Il Bolognino

Mercoledì, 20 Luglio 2016 13:03

110 Nobel contro Greenpeace: il caso Golden Rice

Scritto da  Scientficast
110 Nobel contro Greenpeace: il caso Golden Rice IRRI Flickr – CC BY-NC-SA 2.0

È di questi giorni la notizia di una lettera che decine di premi Nobel hanno indirizzato a Greenpeace per invitare tale Organizzazione a una maggiore trasparenza e onestà intellettuale nel riportare fatti e dati scientifici, e ad abbandonare la campagna che da anni portano avanti contro il Golden Rice.

 

Ma cos’è questa pianta che ha fatto scomodare 110 tra le menti più brillanti del mondo?

Il Golden Rice è una varietà di riso che è stata creata nel 1999 secondo moderne tecniche di ingegneria genetica. L’intento era quello di ottenere un alimento fortificato da distribuire nelle regioni del mondo dove migliaia di persone – specialmente bambini – soffrono di patologie legate alla carenza di vitamina A (Vitamin A deficiency – VAD). Queste si manifestano soprattutto con problemi legati al sistema immunitario e alla vista, a causa del ruolo essenziale di questa vitamina nella formazione delle cellule immunitarie e nel mantenimento di una retina sana. Si stima che ogni anno circa 250mila bambini diventino ciechi a causa di questa carenza. In Asia, che insieme all’Africa è una delle regioni del mondo più colpite, la VAD è associata alla povertà ed è comune tra coloro che per nutrirsi consumano principalmente riso.

La vitamina A viene prodotta nel nostro corpo a partire dal β-carotene che troviamo nella frutta e nella verdura. Il riso bianco è solo una parte del seme della pianta, la più povera a livello nutrizionale, perché è stato privato della crusca (la pellicola colorata che lo ricopre) e del germe (l’embrione della pianta). Quello che rimane è ciò che in botanica viene chiamato endosperma ed è costituito principalmente da amido quasi del tutto privo di grassi, proteine e vitamine. L’idea dei creatori del Golden Rice era di ottenere una varietà di riso che producesse carotene in questa parte del seme per distribuirla nelle zone in cui la VAD è molto diffusa e dove, a causa di fattori economici e culturali, il riso è l’alimento alla base della dieta.

Come si fa a convincere il riso a produrre e ad accumulare carotene nei suoi chicchi? La strategia è geniale ed elegante nella sua semplicità. Il β-carotene, come le altre molecole prodotte dal metabolismo, è il prodotto di una lunga serie di reazioni chimiche. A partire da una molecola precursore, si assiste a un preciso susseguirsi di modificazioni biochimiche: si rompe un legame, se ne rinforza un altro, si aggiunge un atomo, se ne toglie uno… e via dicendo. La molecola finale è il prodotto di un processo che ha modificato gradualmente quella iniziale grazie alla partecipazione di tanti “operai”, gli enzimi, ciascuno responsabile di un passaggio nella catena di montaggio biosintetica. Se uno di questi operai manca, la catena si interrompe e la sintesi non può giungere al termine.

Nel caso del β-carotene si parte da una sostanza chiamata GGDP, che viene modificata in quattro passaggi con la collaborazione di altrettanti enzimi. Nei chicchi di riso bianco il GGDP è presente, ma mancano gli operai che lo trasformano in carotene. L’idea che i ricercatori hanno avuto è quella di inserire questi operai mancanti e lasciare che fossero loro a occuparsi della trasformazione. Il primo operaio è fornito da un gene chiamato “psy”, proveniente da piante di narciso. Gli altri tre sono sostituiti da un unico operaio super-versatile codificato da un gene proveniente dal batterio Erwinia uredovora. Il gioco è fatto: il chicco bianco diventa giallo, dorato, grazie ai carotenoidi che adesso contiene.

Ai più attenti non sarà sfuggito che questo procedimento ha richiesto di prendere un gene da un organismo e metterlo in un altro. Il Golden Rice è infatti transgenico, OGM, e questo spiega forse perché, a 16 anni dalla sua creazione, non venga ancora coltivato dove ce ne sarebbe bisogno.

In tutti questi anni quello del Golden Rice è diventato un caso simbolico e controverso. Da un lato c’è chi si oppone al suo utilizzo con campagne mediatiche, gridando che il riso dorato è un “cavallo di Troia” che con il pretesto umanitario aprirà la strada alla diffusione di altri OGM, dall’altro chi accusa i detrattori di essere responsabili per la morte di tutti quei bambini che, carenti di vitamina A, non hanno potuto beneficiare del riso dorato nel corso di tutti questi anni. Ma, come spesso accade in questi casi, in medio stat virtus. L’opposizione ideologica a priori verso il Golden Rice «perché è un OGM» è ingenua e priva di significato. Ma la sola introduzione del Golden Rice nella dieta delle persone che soffrono di VAD non sarebbe sufficiente a risolvere tutte le loro problematiche alimentari, in quanto la loro dieta è spesso carente anche di altri nutrienti. Potrebbe però contribuire a migliorare le loro condizioni di vita se fosse inserito all’interno di un progetto più articolato mirato a fornire una dieta più ricca e variata.

Anche se, come ricordano i Nobel, «agenzie scientifiche e di regolamentazione di tutto il mondo hanno provato ripetutamente che le colture e i cibi migliorati con approcci biotecnologici sono sicuri quanto, se non più, di quelli ottenuti con altri metodi» e «non c’è mai stato un solo caso confermato di esito negativo per salute degli gli esseri umani», l’effettiva capacità del Golden Rice di migliorare la salute delle persone va ancora provata e ci sono molte domande a cui gli scienziati stanno cercando di rispondere. Tenendo conto delle porzioni di riso consumate quotidianamente, il contenuto di carotene nel Golden Rice è sufficiente a raggiungere le dosi giornaliere raccomandate date? Sarà assimilato?

Già nel 2005 un gruppo di ricercatori ha cercato di migliorare il contenuto di carotenoidi rilasciando il Golden Rice-2. La strategia di base non è cambiata, ma hanno sistematicamente testato geni psy provenienti da specie vegetali diverse. Quello di narciso, usato nel riso dorato di prima generazione, si è rivelato poco efficace, superato abbondantemente da quello di peperone, carota e mais, che infine è stato scelto. La nuova versione contiene 23 volte più carotenoidi della prima, fino a 37 microgrammi per grammo di riso.

22Adapted by permission from Macmillan Publishers Ltd: Nature Biotechnology(Paine J. et al.), copyright (2005), licence 3906621212627

 

Uno studio compiuto su 68 bambini cinesi ha poi dimostrato che il carotene contenuto nel Golden Rice è effettivamente disponibile e viene assorbito da chi lo mangia. È stato infatti evidenziato che questa molecola è assimilata dal riso ancor meglio che dagli spinaci, e che una porzione di 50 grammi è sufficiente a soddisfare il 60% del fabbisogno giornaliero. Seppur citatissimo dai sostenitori del Golden Rice, questo articolo è stato successivamente ritirato. I dati non erano contraffatti, ma a seguito di una segnalazione di Greenpeace è risultato che i genitori dei bambini in esame non erano stati informati del fatto che ai loro figli sarebbero stati somministrati alimenti OGM. Al di là di quello che sembra essere solo un vizio di forma, i dati scientifici ci dicono che il Golden Rice può davvero essere una fonte di carotene. Quello che però non è ancora stato verificato è se il carotene possa poi essere efficacemente convertito in vitamina A in persone affette da VAD, con un metabolismo alterato e soggette a frequenti infezioni. Inoltre, bisogna ancora determinare con certezza se queste sostanze si conservino intatte nel corso dei lunghi periodi in cui il riso viene esposto alle alte temperature e umidità tipiche delle regioni a cui è destinato.

Di importanza ancora cruciale è la valutazione delle prestazioni agronomiche sul campo. Sarebbe infatti impossibile convincere gli agricoltori ad adottare questa varietà se la sua resa non superasse, o almeno eguagliasse, quella delle varietà attualmente utilizzate. L’aumentata biosintesi di carotene nei semi potrebbe sottrarre nutrienti ad altre parti o funzioni della pianta, o potrebbe interferire con la loro capacità fotosintetica. Mentre i test in serra danno risultati soddisfacenti, le prove in campo aperto, dove i parametri ambientali fluttuano continuamente, sono ancora poche. Risalgono al 2004 le prime prove in campo in Louisiana, e al 2013 quelle delle Filippine, note anche al grande pubblico per la distruzione dei campi sperimentali da parte di un gruppo di attivisti anti-OGM. Inoltre, la varietà di Golden Rice originale potrebbe non rispondere alle preferenze agronomiche e alle abitudini culinarie tradizionali. Per questo sono stati fatti diversi incroci con varietà di riso locali in modo da trasferire alle piante la capacità di produrre carotene senza alterare gli altri tratti agronomici. A loro volta, queste piante ibride vanno testate nelle condizioni climatiche locali, in un lungo processo che è tuttora in corso.

Golden riceUn campo sperimentale di Golden Rice. Per isolarlo, attorno al riso è stato seminato del mais (visibile sulla sinistra nella foto). Fonte IRRI Flickr – CC BY-NC-SA 2.0

 

Vista la complessità del caso, è forse semplicistico identificare la sola Greenpeace come colpevole del fatto che il Golden Rice non sia ancora nel piatto delle persone affette da VAD. Quello che è certo è che l’opposizione ha prodotto dei ritardi ingiustificati del punto di vista scientifico. I premi Nobel chiudono fermamente la loro lettera dicendo: «L’opposizione basata sulle emozioni e sui dogmi contraddetti dai dati scientifici deve essere fermata. Quante persone povere nel mondo devono morire prima che questo venga considerato un “crimine contro l’umanità”?».


Fonti e letture:
– Ye, X., Al-Babili, S., Klöti, A., Zhang, J., Lucca, P., Beyer, P., Potrykus, I. (2000). Engineering the Provitamin A (β-Carotene) Biosynthetic Pathway into (Carotenoid-Free) Rice Endosperm. Science, 287 (5451), 303-305 DOI: 10.1126/science.287.5451.303
– Paine, J., Shipton, C., Chaggar, S., Howells, R., Kennedy, M., Vernon, G., Wright, S., Hinchliffe, E., Adams, J., Silverstone, A., & Drake, R. (2005). Improving the nutritional value of Golden Rice through increased pro-vitamin A content. Nature Biotechnology, 23 (4), 482-487 DOI: 10.1038/nbt1082
– Tang, G., Hu, Y., Yin, S., Wang, Y., Dallal, G., Grusak, M., & Russell, R. (2012)  β-Carotene in Golden Rice is as good as  β-carotene in oil at providing vitamin A to children.American Journal of Clinical Nutrition, 96(3), 658-664. DOI: 10.3945/ajcn.111.030775
– Stone, G., & Glover, D. (2016). Disembedding grain: Golden Rice, the Green Revolution, and heirloom seeds in the Philippines. Agriculture and Human Values DOI:10.1007/s10460-016-9696-1
– Laureates Letter Supporting Precision Agriculture (GMOs)
– IRRI – International Rice Research Institute website
– Golden Rice Project – Golden Rice Humanitarian Board website

Scritto originariamente da Alice Breda per Scientificast.it 

Letto 4462 volte

Potrebbe interessarti anche:

  • Se credere di fare controinformazione porta a fare disinformazione

    Negli ultimi due anni a questa parte stiamo assistendo a un evoluzione imprevista dell'informazione e temi che dovrebbero essere a-politici stanno diventando delle carte tornasole della collocazione politica della redazione. Una di queste cartine tornasole è di certo il tema vaccini.

  • Quando gli animalisti uccidono (senza rendersene conto)

    Il 20 aprile si è verificato, nel Dipartimento di Farmacologia di Milano, un episodio molto grave: un gruppo di attivisti del movimento “Coordinamento Fermare Green Hill” è riuscito a entrare nello stabulario che ospita gli animali da laboratorio e si è incatenato il collo alle maniglie delle porte di ingresso, impedendo a chiunque l’ingresso, fino a quando non sono iniziate le trattative con la direttrice del Dipartimento per liberare gli animali presenti.

  • Cosa sono i terremoti e perché non possono essere previsti?

    Il dottor Pazzurdo è un geologo e ci spiega cosa sono i terremoti e perché non possono essere previsti.

    La Terra è costituita grossomodo da una crosta rocciosa rigida e leggera che galleggia su una massa di rocce allo stato plastico, soggette a movimenti molto lenti (dell'ordine di qualche cm l'anno) innescati dal calore interno della Terra, con risalita del materiale più caldo e sprofondamenti delle porzioni più fredde (moti convettivi).La crosta rigida reagisce a questi movimenti spezzandosi su scala globale in vari lastroni detti "placche". A scala più piccola, la crosta è suddivisa in blocchi separati da grosse e profonde fratture dette "faglie".

Commenti   

 
beach
0 #222 beach 2020-10-14 17:20
We are a group of volunteers and opening a new scheme in our community.
Your site offered us with valuable info to work on. You've done a formidable job and our entire
community will be thankful to you.
Citazione | Segnala all'amministratore
 
 
look at here
0 #221 look at here 2020-08-16 05:34
Hi to every single one, it's genuinely a fastidious for me to visit
this web page, it consists of valuable Information.
Citazione | Segnala all'amministratore
 
 
click here
0 #220 click here 2020-08-14 22:56
I was recommended this web site via my cousin. I am now not positive whether or not this put up is written by means of him as nobody else recognize such certain approximately my
trouble. You are amazing! Thanks!
Citazione | Segnala all'amministratore
 
 
write my essay
0 #219 write my essay 2020-05-30 09:52
For most up-to-date news you have to visit the web
and on web I found this website as a finest web page for most up-to-date updates.
Citazione | Segnala all'amministratore
 
 
Shell Shockers
0 #218 Shell Shockers 2020-05-27 04:58
Greetings! I know this is kinda off topic but I was wondering which blog platform are you using
for this website? I'm getting sick and tired of Wordpress because I've had issues with hackers and I'm looking at alternatives for another platform.
I would be fantastic if you could point me in the direction of a good platform.
Citazione | Segnala all'amministratore
 
 
stamp shop,
0 #217 stamp shop, 2020-05-26 07:58
Have you ever considered publishing an ebook or guest authoring on other blogs?
I have a blog based on the same information you discuss and would
love to have you share some stories/informa tion. I know my visitors would
enjoy your work. If you're even remotely interested, feel free to send me an e mail.
Citazione | Segnala all'amministratore
 
 
skribbl io game
0 #216 skribbl io game 2020-05-25 10:39
I am extremely impressed with your writing skills and
also with the layout on your blog. Is this a paid theme or did you customize it yourself?

Anyway keep up the excellent quality writing, it is rare to see a nice blog like this one today.
Citazione | Segnala all'amministratore
 
 
write my essay
0 #215 write my essay 2020-05-23 21:46
I was wondering if you ever thought of changing the page layout of
your blog? Its very well written; I love what youve got to say.
But maybe you could a little more in the way of content
so people could connect with it better. Youve got an awful lot of text for only having one or
2 pictures. Maybe you could space it out better?
Citazione | Segnala all'amministratore
 
 
skribbl io online
0 #214 skribbl io online 2020-05-21 02:49
Wow, that's what I was exploring for, what a data!
present here at this website, thanks admin of this site.
Citazione | Segnala all'amministratore
 
 
game
0 #213 game 2020-05-20 13:46
It's impressive that you are getting ideas from this article as well as from our discussion made at this place.
Citazione | Segnala all'amministratore
 
 
joker card casino
0 #212 joker card casino 2020-02-25 19:25
Hello there! This article couldn't be written much better!
Looking at this post reminds me of my previous roommate!

He constantly kept preaching about this. I am going to send this
information to him. Pretty sure he will have a very good read.
I appreciate you for sharing!
Citazione | Segnala all'amministratore
 
 
918kiss software
0 #211 918kiss software 2020-02-23 08:52
But they do not exactly what lies in each segment of the SEO service.

The original book was really published in 1944.
And, to whom should you submit content material? It is a
fun read, well ,I hope iit is really!
Citazione | Segnala all'amministratore
 
 
joker123 cheat
0 #210 joker123 cheat 2020-02-23 06:14
That's right, totally 100% free that is so powerful.
The stark understanding probably not, so don't fool yourself into
believing that these writers cheap either. Do not just write with
web traffic on mind.
Citazione | Segnala all'amministratore
 
 
ocean king cheats
0 #209 ocean king cheats 2020-02-09 20:32
Homework . blog commenting, do social bookmark and a number of other creative
paths. Some people are really good at article writing as these
promote their skills properly.
Citazione | Segnala all'amministratore
 
 
mobile slot matic
0 #208 mobile slot matic 2020-02-05 13:08
Good content and consitent link buildjng - the twoo moost important factors of Mainly because.
Now yoou obtain a couple, but not nearly just howw much thhat you mosxt likely
are getting.
Citazione | Segnala all'amministratore
 

Aggiungi commento


Codice di sicurezza
Aggiorna


Dove ci porta l'UE

  • Esclusi Eurobond sì a MES e Sure
    Scritto da Marco Zuccaro

    Esclusi in modo categorico gli Eurobond e ogni forma di mutualizzazione del debito (come ampiamente previsto), escluso ogni tipo di intervento a fondo perduto. No, il Recovery Fund non sarà composto da sovvenzioni a fondo perduto, altrimenti sarebbe stato approvato oggi stesso.

    Venerdì, 24 Aprile 2020 07:15 in Dove ci porta l'UE

Memoria Collettiva

La voce di Bologna

  • Vaccini tra paure e realtà, la serata
    Scritto da

    L'iniziativa “Vaccini tra paure e realtà” promossa dall'associazione ‘Minerva Associazione di Divulgazione” e dal blog ‘Bufale un tanto al chilo’, si terrà sabato 21 Marzo alle ore 20.45 presso lasala sala consigliare Cenerini del quartiere Saragozza. Noi de ilbolognino.info segnaliamo ...

    Mercoledì, 18 Marzo 2015 15:31 in Bologna

Multimedia

  • Fuori Tempi 4x20 finale stagione

    Paolo Perini, in collaborazione con Ipn e ilbolognino.info, con questa ultima puntata salutano gli appassionati e gli ascoltatori cogliendo l’occasione per una breve analisi dei fatti politici più importanti che abbiamo seguito in questa Quarta stagione di Fuori Tempi, a cavallo tra la seconda parte del 2014 e il 2015.

    Ho scelto per voi di ricordare e di approfondire, come ...

Questo sito utilizza cookies e tecnologie simili, anche di terze parti. Proseguendo accetti l'utilizzo dei cookies nel tuo browser Voglio saperne di più